BUENOS AIRES - Ha abandonado la grandeza del Palacio Apostólico del siglo XVI del Vaticano, conducido hasta la Casa Blanca en un Fiat 500 compacto y perdido pocas oportunidades para desafiar la pompa papal y el protocolo. Pero sus compañeros argentinos saben que la imagen cuidadosamente hecha por el Papa Francisco de un humilde servidor contradice a un operador tranquilo que sigue siendo una fuerza clave en la política local de su patria.
La relación de menos de cordialidad de Francisco con el presidente de centro-derecha Mauricio Macri ha alimentado los rumores de un "papa peronista", y semanas antes de la primera fase de una crítica votación de mitad de período que podría hacer o romper el futuro de Macri, Llamada y comentario se está examinando aquí por su valor electoral.
Un crítico de Macri y amigo íntimo del Papa, por su parte, ha eliminado aparentemente al intermediario y, de hecho, convirtió los escritos de Francisco - que él dice llaman a "sociedades que garantizan la tierra, la vivienda y el trabajo para todos" - en la plataforma de la campaña Por su coalición "Peronismo para el Bien Común".

"Llevamos el estandarte de Laudato si, la encíclica social y ambiental de Francisco, que establece claramente que es hora de repensar y alejarse del capitalismo salvaje, de la economía goteable y del consumismo desenfrenado", dijo Gustavo Vera a The Washington Times.
El Sr. Macri, dijo, era culpable de las pérdidas de empleo, los altos precios y las medidas de austeridad "brutales". Y aunque admitió que no podía reclamar un aval papal, argumentó que las preferencias políticas del papa -que como el cardenal Jorge Bergoglio era el arzobispo muy comprometido políticamente de Buenos Aires entre 1998 y 2013- no eran tan difíciles de discernir.
"Por supuesto, el Papa no respalda ninguna candidatura; Por supuesto, no participa en ninguna elección ", dijo Vera. "[Pero] sólo hay que comparar lo que la encíclica dice con las políticas que ciertos sectores de [Sr. Macri] el gobierno nacional empuje a notar que, claramente, se mueven en una dirección muy diferente de lo que el Papa establece ".
La enorme popularidad del pontífice en la Argentina hace que estos comentarios sean un terreno complicado para el presidente, quien durante su tiempo como alcalde de Buenos Aires se enfrentó con Francisco y se ganó una reprimenda muy pública del futuro pontífice por su negativa a apelar una decisión legalizando el matrimonio entre personas del mismo sexo En la capital argentina.
Sus reuniones en el Vaticano, por su parte, han sido cortas y duras, y los percibidos desprestigios papales -como la carta manuscrita de Francisco a la activista social encarcelada y la crítica de Macri Milagro Sala- han irritado a los partidarios del presidente. Por último, el conspicuo retraso del Papa en una primera visita a su patria no ha hecho más que alimentar rumores de mala sangre entre los hombres.
El programa de austeridad económica del presidente de centro-derecha y los recortes en los subsidios populares chocan con muchos de los propios escritos de Francisco sobre la economía y su escepticismo de los mercados. La ministra de Relaciones Exteriores, Susana Malcorra, incluso se negó a negar que hubo una mala sangre entre el presidente argentino y el papa argentino después de reunirse con Francisco en el Vaticano en abril.

"Nunca sentí que la relación con el Papa estaba rota, como se ha dicho públicamente", dijo a los periodistas después de la audiencia papal. "La relación de Argentina con el Papa es especial porque los argentinos sentimos que Su Santidad es nuestra, y mi conversación con él hoy confirmó lo mucho que trabaja para el mundo, no sólo para la Argentina".
Aunque el señor Macri insistió nuevamente durante un viaje de campaña el mes pasado que Francisco fue bienvenido "siempre que lo crea conveniente", la negativa del Papa a aceptar esa invitación puede jugar en sus manos, dijo Mariano de Vedia, analista del diario La Nación De dos libros sobre el pontífice.
"El gobierno también puede tener razones para preferir que [Francisco] no venga porque no podría ser fácil competir con un Papa que regresa a su país y señala las obligaciones pendientes", dijo el Sr. de Vedia.
Sorprendentemente, el Papa ha hecho viajes frecuentes a otras naciones latinoamericanas desde su sorpresiva elección como primer pontífice del Nuevo Mundo, incluyendo Brasil en 2013, Bolivia, Ecuador y Paraguay en 2014, Cuba en 2015 y México en 2016. El Vaticano anunció recientemente el 80 años de edad, el primer viaje de ultramar de Francisco de 2018 será de nuevo a América del Sur - un viaje de enero a Chile y Perú.
Agujereando al gobierno
A través de su red de interlocutores locales como el Sr. Vera, sin embargo, Francisco ha sido capaz de agujerear al gobierno incluso en su nuevo puesto como obispo de Roma y líder espiritual de los 1,2 millones de católicos del mundo.
"La gente que afirma cierta afinidad o cercanía con el Papa evidentemente tiene una conexión; No lo inventan ", dijo el Sr. de Vedia. "[Francisco] tiene un rasgo muy personal de mantener múltiples relaciones con diferentes líderes de una manera radial. Siempre se ha conducido así, más que a través de canales institucionales. Es decir, de alguna manera, su personalidad.
Mientras tanto, su línea directa percibida con el Vaticano también significó que el Sr. Vera atrajo mucha atención cuando hizo una alianza con Guillermo Moreno, el antiguo secretario de comercio interior del ex presidente populista Cristina Fernández, en un momento de relaciones heladas con el entonces cardenal Bergoglio.
El Sr. Moreno es un personaje temido y colorido que se rumorea que ha iniciado las negociaciones a nivel ministerial colocando un arma sobre una mesa, una historia que el Sr. Vera descartó como un "mito". Para muchos argentinos, sigue siendo un símbolo de la Sra. Fernández Autoritario e inflexible.
Su presencia en lo que los medios de comunicación locales han denominado "boleto del Papa" ha irritado a muchos que ya habían percibido las propuestas de Francisco hacia la Sra. Fernández en los últimos años de su administración como, variable, inexplicable o incómodo.
"Amo a mi Papa, pero estoy en desacuerdo con eso porque realmente vemos y hemos aprendido de los fuertes daños [Ms. Fernández] ", dijo Raquel Aimar, una jubilada de 67 años de la provincia de La Pampa después de asistir a la misa en la Catedral Metropolitana de Buenos Aires el sábado. "No quiero hablar mal del Papa, pero él [debe ser] Papa de todos."
El Sr. Vera, por su parte, insistió en que, a diferencia de la Sra. Fernández y otros funcionarios de alto rango de su administración, el Sr. Moreno nunca ha sido contaminado por acusaciones de corrupción.
"Él no tiene un solo caso judicial para el enriquecimiento ilegal", dijo. "Está siendo interrogado por muchos asuntos, pero ninguno tiene que ver con su moral o su riqueza".
Sin embargo, el legado divisivo del ex-secretario ilustra los peligros que enfrenta Francisco al ser percibido como involucrado en la suciedad de la política local. Y Francisco ha advertido a veces que el papado no debe ser dado vuelta en una línea política del sacador, el Sr. de Vedia dijo.
"Por supuesto, él tiene un interés en ciertos caminos políticos e indudablemente ejerce influencia. [Y] precisamente porque conoce ese poder y esa influencia, intenta pisar los frenos ", dijo el Sr. de Vedia. "Y tal vez esa es una de las razones por las que no viene a Argentina".
La Sra. Malcorra dijo que el Papa estaba consciente de que no se veía interferir en la política local cuando Argentina se prepara para una votación potencialmente divisiva.
"El pontífice dijo claramente que permanecerá distante de todo este proceso", dijo en abril, añadiendo que "no recibirá visitas oficiales hasta después de las elecciones".
Pero la conflictiva gobernanza de Argentina requiere una ruptura con las sutilezas diplomáticas, y la franqueza de Francis es lo que muchos argentinos más aman de "su" papa. La política es el nombre del juego, dijo Carlos Fernández, otro fiel, y el pontífice no tiene otra opción que entrar en la lucha.
"No creo que sea malo en un sistema [capitalista] tan salvaje como el que tenemos", dijo el dueño de una tienda de 61 años, haciendo eco de una de las principales preocupaciones de Francis. "La política es la única solución a nuestros problemas. Si no haces nada, ¿los mercados resolverán el problema para ti? ¿Puede usted o yo resolverlo por nuestra cuenta? No lo creo."